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Júpiter é o maior planeta do sistema solar e o quinto planeta a partir do Sol. O gigante gasoso apresenta belas camadas de nuvens em faixas, um conjunto de anéis finos e empoeirados, a famosa Grande Mancha Vermelha e dezenas de luas variadas. Mas, você conhece mais detalhes deste planeta peculiar?

Por que Júpiter?

Sendo o quarto objeto mais brilhante no céu da Terra, (depois do sol, da Lua e de Vênus) Júpiter é conhecido desde os tempos antigos. Nosso nome moderno para o planeta é derivado do rei romano dos deuses, Júpiter.

Para os antigos gregos, Júpiter era conhecido como Phaethon, que significa “estrela ardente”, enquanto os babilônios se referiam ao planeta gigante como Marduk, a divindade padroeira da cidade de Babilônia. Outros nomes antigos para Júpiter incluem Brhaspati (sânscrito), Tzedek (hebraico), Muxing (que significa “Estrela da Madeira” em mandarim) e Mushtari (árabe).

Do que é feito?

Júpiter é duas vezes e meio mais massivo do que todos os outros planetas do sistema solar combinados e é composto principalmente de hidrogênio e hélio, de acordo com o Observatório Europeu do Sul. O gigante gasoso tem um diâmetro de 142.984 quilômetros, tornando-o 11 vezes maior que a Terra, segundo a NASA.

Júpiter não tem superfície real, de acordo com a agência; o planeta é apenas uma mistura rodopiante de gases fluindo em três camadas distintas em suas bordas externas. Acredita-se que esta região tenha aproximadamente 71 km, onde a camada superior é provavelmente feita de gelo de amônia, a camada intermediária é provavelmente feita de cristais de hidrossulfeto de amônio e a camada mais interna pode ser feita de gelo de água e vapor.

As cores brilhantes vistas na superfície externa de Júpiter são provavelmente plumas de gases contendo enxofre e fósforo que se elevam do interior mais quente do planeta. Como ele gira extremamente rápido, completando um único dia em menos de 10 horas, sua atmosfera externa é separada em longos cinturões de material mais brilhante e mais escuro.

Dados da Juno mostraram que as correntes de jato de Júpiter podem atingir profundidades de cerca de 3.200 km. Mais profundamente na atmosfera, pressões e temperaturas crescentes comprimem o gás hidrogênio em um líquido, o que significa que Júpiter tem o maior oceano do sistema solar, feito de hidrogênio em vez de água, de acordo com a NASA.

Esta imagem da icônica Grande Mancha Vermelha de Júpiter e das zonas turbulentas circundantes foi capturada pela espaçonave Juno da NASA enquanto realizava seu 12º sobrevoo próximo a Júpiter. ( NASA/JPL-Caltech/SwRI/MS)

Em algum lugar a meio caminho do centro do gigante gasoso, as pressões internas tornam-se tão grandes que os elétrons são espremidos de seus átomos de hidrogênio, criando um metal supercondutor que supostamente impulsiona o enorme campo magnético de Júpiter. O planeta pode ter um núcleo central de material sólido ou uma “sopa” espessa e densa, feita principalmente de ferro e silício, que pode chegar a cerca de 50.000 graus Celsius.

Qual a distância entre Júpiter e o Sol?

Júpiter orbita a uma distância média de 778 milhões de km do Sol, de acordo com a NASA. Um ano em Júpiter dura 11,86 anos terrestres.

O planeta tem o dia mais curto do sistema solar, com duração de 9,93 horas. Seu eixo central é inclinado apenas 3 graus, ao contrário da inclinação axial da Terra de 23 graus, o que significa que Júpiter não experimenta muita variação sazonal ao longo do ano.

Os humanos exploram Júpiter?

Uma das primeiras pessoas a fazer observações detalhadas de Júpiter foi o astrônomo italiano Galileu Galilei, que contemplou o planeta através de seu telescópio em 1610, vendo suas quatro maiores luas. Nos tempos modernos, os humanos lançaram muitas sondas que passaram ou orbitaram o gigante gasoso.

As espaçonaves Pioneer 10 e 11, lançadas em março de 1972 e abril de 1973, respectivamente, estudaram o cinturão de asteroides e passaram por Júpiter, coletando informações sobre seus intensos cinturões de radiação e tirando algumas fotos iniciais.

Já as sondas Voyager 1 e 2, que deixaram a Terra em 1977 e chegaram a Júpiter em 1979, obteram dados surpreendentes do planeta gigante. Os robôs descobriram o sistema de anéis fraco e empoeirado de Júpiter, a presença de atividade vulcânica em sua lua Io e algumas luas anteriormente desconhecidas.

Implantação da NASA Galileo e do IUS do compartimento de carga do STS-34 Atlantis em 18 de outubro de 1989.(Crédito da imagem: NASA/JPL/KSC)

A NASA lançou uma missão dedicada a Júpiter chamada Galileo, que chegou e começou a orbitar o enorme planeta em dezembro de 1995. Galileo estudou Io e a lua gelada de Júpiter Europa em profundidade e lançou uma sonda que caiu na atmosfera de Júpiter, obtendo dados sobre coisas como temperatura, velocidade e pressão do vento no planeta.

A mais recente espaçonave dedicada a Júpiter da agência é chamada Juno, que está em órbita desde julho de 2016. Juno passa pelas regiões polares do planeta a cada 53,5 dias e estudou sua poderosa magnetosfera e auroras brilhantes desde então.

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A NASA está construindo uma sonda chamada Europa Clipper para estudar a lua gelada e seu oceano subterrâneo, que muitos cientistas acham que poderia ser uma morada potencial para a vida, de acordo com a NASA. Além disso, a missão Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE), da Agência Espacial Europeia (ESA), explorará Europa, bem como duas outras grandes luas de Júpiter: Ganimedes e Calisto.

Quantas luas tem Júpiter?

Atualmente, existem 53 luas nomeadas de Júpiter, com mais 26 luas aguardando nomes oficiais. A maior lua de Júpiter, Ganimedes, também é a maior lua do sistema solar, sendo maior que o planeta Mercúrio.

Os outros satélites galileanos – nomeados em homenagem ao seu descobridor – também são mundos gigantescos com suas próprias surpresas interessantes. Calisto é um dos objetos mais cheios de crateras do sistema solar e pode ter um oceano líquido sob sua espessa camada de gelo. Europa tem uma estrutura de gelo e oceano semelhante, mas sua concha externa congelada é muito mais fina, o que significa que é reciclada com mais frequência e possui menos crateras. Io, que é brilhantemente colorida, é o corpo mais vulcanicamente ativo no sistema solar.

Poderia haver vida em Júpiter?

A maioria dos pesquisadores hoje em dia não tem muita esperança de organismos vivos flutuando no gigante gasoso. A NASA considera a lua de Júpiter Europa, que é coberta por uma concha de gelo que envolve um enorme corpo de água líquida, um dos lugares mais prováveis ​​para encontrar vida extraterrestre no sistema solar.

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Pesquisadores do Centro de Ciências Espaciais da New York University de Abu Dhabi (NYUAD) descobriram um novo conjunto de ondas no Sol que parecem viajar muito mais rápido do que o previsto pela teoria. No artigo científico “Descoberta de ondas de vorticidade retrógradas de alta frequência no Sol”, publicado na revista Nature Astronomy, os estudiosos – liderados pelo pesquisador associado Chris S. Hanson – detalharam como analisaram 25 anos de dados espaciais e terrestres para detectar essas ondas. 

Uma simulação artística das ondas de vorticidade retrógradas de alta frequência (HFR). Essas ondas aparecem como movimentos rodopiantes perto do equador solar. A rotação no norte é sempre antissimétrica à rotação no hemisfério sul. Essas ondas misteriosas se movem na direção oposta à rotação do Sol, que é para a direita, três vezes mais rápido do que o previsto pela hidrodinâmica. Imagem: NYU Abu Dhabi

As ondas retrógradas de alta frequência (HFR), que se movem na direção oposta da rotação da nossa estrela, aparecem como um padrão de vórtices (movimentos giratórios) na superfície solar e se movem a três vezes a velocidade estabelecida pela teoria atual.

O interior do Sol e das estrelas não pode ser fotografado pela astronomia convencional (óptica, raios-X, etc.), então os cientistas confiam na interpretação das assinaturas de superfície de uma variedade de ondas para obter imagens do interior.  Essas novas ondas HFR ainda podem ser uma peça importante do quebra-cabeça em nossa compreensão das estrelas.

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Interações complexas entre outras ondas bem conhecidas e magnetismo, gravidade ou convecção podem conduzir as ondas HFR a essa velocidade. “Se as ondas HFR pudessem ser atribuídas a qualquer um desses três processos, a descoberta teria respondido a algumas questões em aberto que ainda temos sobre a nossa estrela”, disse Hanson. “No entanto, essas novas ondas não parecem ser o resultado desses processos, e isso é empolgante porque leva a um novo conjunto de questões”.

Ao estudar a dinâmica interior do Sol pelo uso de ondas, os cientistas podem avaliar melhor o impacto potencial do Sol na Terra e em outros planetas do nosso sistema solar. “A própria existência dos modos HFR e sua origem é um verdadeiro mistério e pode aludir à física emocionante em jogo”, disse Shravan Hanasoge, co-autor do artigo. “Ele tem o potencial de lançar uma visão sobre o interior da nossa estrela de outra forma não observável”.

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Uma estrutura identificada na Via Láctea apresenta uma menor proporção de elementos pesados do que qualquer outro sistema estelar conhecido em nossa galáxia. A descoberta, descrita em um artigo científico publicado nesta quarta-feira (5) na revista Nature, foi feita por meio do Observatório Gemini, um programa do Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia Óptica-Infravermelha dos EUA (NOIRLab).

Segundo as observações, as estrelas desse fluxo foram arrancadas de um antigo aglomerado estelar e são relíquias dos primórdios da Via Láctea, que poderiam fornecer dados sobre a formação das primeiras estrelas.

Uma equipe internacional de pesquisadores, incluindo membros da União Europeia, Canadá e Rússia, é responsável pela descoberta do C-19, como é chamado o fluxo estelar, que fica ao sul da Via Láctea. Sua órbita se estende a cerca de 20 mil anos-luz do centro galáctico em sua posição mais próxima e cerca de 90 mil anos-luz em seu ponto mais distante. 

Este fluxo estelar, conhecido como C-19, se estende por uma grande área do céu noturno, aproximadamente 30 vezes a largura da Lua cheia.

Sistema estelar ocupa área equivalente a 30 luas cheias na Via Láctea

Segundo os cientistas, o sistema estelar se estende por uma impressionante área do céu noturno — cerca de 30 vezes a largura da Lua cheia — embora não seja visível a olho nu.

Usando o telescópio Gemini North, localizado no Havaí, e o instrumento Gemini Remote Access to CFHT ESPaDOnS Spectrograph (GRACES), ambos do Observatório Gemini, a equipe percebeu que o C-19 é um remanescente de um aglomerado globular. 

Pensava-se, anteriormente, que os aglomerados globulares tinham metálicas não inferiores a 0,2%, mas o C-19 tem um nível sem precedentes: menos de 0,05% de metalicidade.

A descoberta de que um fluxo de baixa metálica originou-se de um aglomerado globular tem implicações para a formação de estrelas, aglomerados estelares e galáxias no universo primitivo. 

Animação mostra como um aglomerado estelar globular, orbitando uma galáxia ainda formando Via Láctea, pode ter sido dilacerado pela gravidade da galáxia em desenvolvimento para se tornar o fluxo estelar C-19.

Aliás, a própria existência desse fluxo indica que os aglomerados globulares e os primeiros blocos de construção da Via Láctea devem ter sido capazes de se formar em ambientes de baixo metal, antes que gerações sucessivas de estrelas fornecessem ao universo elementos mais pesados.

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“Não se sabia se existiam aglomerados globulares com tão poucos elementos pesados. Algumas teorias até sugeriam que não poderiam se formar”, comentou Nicolas Martin, do Observatório Astronômico de Estrasburgo, autor principal do estudo. “Outras teorias sugerem que todos eles teriam desaparecido há muito tempo, o que faz desta uma descoberta fundamental para nossa compreensão de como as estrelas se formaram no universo primitivo”.

Membros da equipe originalmente detectaram C-19 em dados do satélite Gaia usando um algoritmo que eles projetaram especificamente para detectar fluxos estelares. As estrelas em C-19 também foram identificadas pela pesquisa Pristine — uma busca pelas estrelas de menor metalicidade dentro e ao redor da Via Láctea usando o Telescópio Canadá-França-Havaí — como sendo interessante o suficiente para merecer observações de acompanhamento. 

Distribuição de grupos muito densos de estrelas na Via Láctea, chamados aglomerados globulares, sobrepostos em um mapa da galáxia compilado a partir de dados obtidos com o satélite Gaia. Cada ponto representa um aglomerado de alguns milhares a vários milhões de estrelas. A cor dos pontos mostra sua metalicidade, ou seja, sua abundância de elementos pesados em relação ao Sol. As estrelas C-19 são indicadas pelos símbolos azuis claros. Crédito: N. Martin / Observatório Astronômico de Estrasburgo / CNRS; Telescópio Canadá-França-Havaí / Coelum; ESA / Gaia / DPAC

Para identificar a origem das estrelas constituintes do C-19, os astrônomos precisavam dos espectros detalhados de GRACES. A equipe também reuniu dados usando um espectrógrafo montado no Gran Telescopio Canarias, em La Palma, nas Ilhas Canárias.

“GRACES forneceu as pistas críticas de que o C-19 é um aglomerado globular interrompido e não a galáxia anã mais comum interrompida”, explicou Kim Venn, da Universidade de Victoria, o principal pesquisador das observações do GRACES. “Já sabíamos que este era um fluxo muito pobre em metal, mas identificá-lo como um aglomerado globular exigia a precisão da metalicidade e as abundâncias químicas detalhadas disponíveis apenas com espectros de alta resolução”.

O novo estudo também sugere que C-19 deve ter se formado a partir de gerações muito primitivas de estrelas, tornando o aglomerado uma relíquia notável da época em que os primeiros grupos de estrelas estavam se formando. 

Consequentemente, essa descoberta melhora nossa compreensão da formação de estrelas e aglomerados estelares que surgiram logo após o Big Bang, e fornece um laboratório natural para estudar as estruturas mais antigas nas galáxias.

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Nesta semana, o Olhar Digital trouxe uma possível explicação para o mistério dos anéis sem planetas, além de divulgar uma pesquisa que revela quantos buracos negros existem no universo. Seguindo a mesma linha dessas curiosidades cósmicas, o assunto desta vez é a composição do nosso sistema solar: afinal, quantos materiais vindos de outros conjuntos estelares trafegam por aqui?

O objeto interestelar ‘Oumuamua já não está mais em uma área observável. Crédito: Wikimedia Commons

Objetos como o ‘Oumuamua, o cometa 2I/Borisov e alguns meteoroides são exemplos de visitantes vindos de outros sistemas solares que já foram detectados nas proximidades do nosso Sol. Detecções como essas nos fazem pensar quantos outros corpos alienígenas também fazem parte da lista.

De acordo com o site Space, esse número poderia facilmente chegar a centenas de trilhões (se não mais), se a ejeção de detritos indesejados for um efeito colateral comum da formação de sistemas solares. Esse pensamento – que pode haver incontáveis ​​objetos minúsculos voando ao redor da Via Láctea – leva a outra questão ainda mais profunda: quanto do sistema solar foi feito originalmente aqui e quanto dele foi capturado em lixo espacial errante?

Pesquisa desenvolve método para calcular quantidade de corpos interestelares no sistema solar

Até o momento, não houve detecções de quaisquer objetos extrasolares atualmente em órbita ao redor do Sol (os exemplos citados acima tiveram passagens pontuais registradas, mas não estão mais por aqui). 

No entanto, essa falta de detecção não quer dizer, necessariamente, que não haja rochas alienígenas escondidas nas sombras da imensidão neste momento. Afinal, mal mapeamos todas as grandes rochas do cinturão de asteróides ou do muito mais distante – e muito mais difícil de observar – Cinturão de Kuiper, que fica sistema externo (depois de Júpiter).

Estudar as rochas uma a uma, em busca de um asteroide ou cometa estranho, é um processo extremamente lento, especialmente se não sabemos o quão comuns esses corpos são.

Ainda assim, uma nova pesquisa, publicada no servidor de pré-impressão arXiv e aceita para publicação pelo The Planetary Science Journal, tenta estimar o número de objetos interestelares capturados que chegam ao sistema solar e monitorar quanto tempo esses objetos permanecem aqui.

2I/Borisov, é o primeiro cometa interestelar visto no Sistema Solar. Imagem: Droneandy – Shutterstock

Para isso, os pesquisadores usaram diversas simulações. Eles estudaram o comportamento de 276.691 objetos que entram no sistema solar em todos os tipos de direções e velocidades, e traçaram a evolução de cada um desses objetos simulados dentro do sistema solar desde um bilhão de anos atrás. 

Os cientistas descobriram que a maioria dos objetos interestelares não sobrevivem por muito tempo. Se eles terminarem ao redor do Sol, dentro da órbita de Júpiter, é muito provável que tenham um encontro próximo com o imenso planeta. E quando esse encontro imediato acontece, eles são consumidos pelo gigante gasoso ou jogados de volta para fora do sistema solar.

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Agora, se o objeto estranho terminar em uma órbita com um plano próximo aos dos outros planetas, ele provavelmente será ejetado pelas influências gravitacionais combinadas de todos os membros originais do sistema solar, segundo o estudo.

Objetos estranhos têm dificuldade de permanecer no sistema solar

Assim, concluíram que objetos estranhos têm dificuldade em sobreviver no sistema solar. Dos mais de 270 mil objetos simulados, apenas 13 permaneceram por mais de 500 milhões de anos, e apenas três continuaram por um bilhão de anos nas redondezas.

Saber quanto tempo os corpos interestelares conseguem permanecer no sistema solar era um ponto da pesquisa. O outro era estimar quantos objetos estão entrando aqui agora. A estimativa – de caráter especulativo – se baseia em modelos de formação planetária e nas poucas informações coletadas sobre ‘Oumuamua e Borisov.

Segundo o estudo, quando o Sol estava se formando, ele estava embutido em um aglomerado de estrelas muito maior. Por estar muito mais perto de outras estrelas em formação (e, consequentemente, sistemas planetários em formação), era muito mais provável que capturasse material estranho naquela época. 

Os pesquisadores estimaram que o Sol capturou objetos suficientes durante sua fase de nascimento para reunir 1/1000 da massa da Terra, o que poderia ser o bastante para produzir cerca de seis asteroides do tamanho do planeta anão Ceres.

Por fim, a pesquisa diz que nos bilhões de anos desde que o sistema solar nasceu, objetos como o ‘Oumuamua e o cometa Borisov passaram por aqui todos os anos.

Resumindo: não devemos esperar muito material interestelar no sistema solar – apenas um bilionésimo da massa da Terra de objetos estranhos capturados durante a formação do nosso sistema e mais de mil vezes menos do que passou por aqui desde então, estimam os autores do estudo. Essa quantidade mal é material suficiente para formar um único asteroide de 10 quilômetros de largura.

Esse resultado tem duas implicações importantes. Primeiro, não devemos nos preocupar em procurar objetos estranhos capturados, porque eles são extremamente raros. Segundo, as teorias da panspermia, que postulam que a vida pode ter começado em outro lugar e ter sido carregada para a Terra mais tarde, não seriam sustentáveis. 

Simplesmente não há material suficiente voando pela galáxia, invadindo sistemas solares, entrando em órbitas estáveis ​​e impactando outros planetas para fazer a ideia funcionar.

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Nosso sistema solar não está “solto no espaço”. Segundo o estudo da astrônoma Jennifer West, da Universidade de Toronto, estamos cercados por um enorme túnel magnético.

O estudo publicado nesta semana na revista Science, explica que o modelo se concentra em duas estruturas principais no céu, conhecidas como “Esporão Polar Norte” e “Região do Leque”.

Elas foram descobertas na década de 1960, mas os pesquisadores achavam que elas eram desconectadas. Agora, equipe canadense construiu modelos em computador e foi capaz de concluir que as duas estruturas estão conectadas com filamentos magnéticos “semelhantes a cordas” que formam um enorme campo magnético semelhante a um túnel que envolve o sistema solar.

Se estima que as estruturas estão a cerca de 350 anos-luz de nosso sistema solar e têm quase mil anos-luz de comprimento.

Futuramente, a equipe pretende concluir modelagens ainda mais complexas, com a esperança de descobrir e entender o papel que o túnel magnético desempenha na galáxia.

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Um estudo conduzido por uma astrônoma da Universidade de Toronto, e publicado esta semana na revista Science, sugere que todo o nosso sistema solar é cercado por um enorme túnel magnético.

De acordo com o site Futurism, a equipe diz que o modelo se concentra em duas estruturas principais no céu: o North Polar Spur e a Fan Region.

Imagem: Dominion Radio Astrophysical Observatory / Villa Elisa telescope / ESA / Planck Collaboration / Stellarium / J. West

Embora as estruturas estivessem aparentemente desconectadas desde suas descobertas na década de 1960, os pesquisadores liderados pela astrônoma Jennifer West agora indicam que elas são, na verdade, parte de um enorme campo magnético semelhante a um túnel em torno do sistema solar. 

“Se olhássemos para o céu, veríamos essa estrutura em forma de túnel em quase todas as direções que olhássemos – isto é, se tivéssemos olhos que pudessem ver a luz do rádio”, disse West em comunicado à imprensa. 

Para chegar a essas conclusões, West construiu seu próprio modelo de computador para simular a aparência do rádio-céu visto da Terra. Assim, a equipe foi capaz de concluir que as duas estruturas estão conectadas com filamentos magnéticos “semelhantes a cordas”.

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Modelagens mais complexas do sistema solar ajudarão a entender a função desse túnel

A pesquisadora estima que as estruturas estão a cerca de 350 anos-luz de nosso sistema solar e têm quase mil anos-luz de comprimento. “Essa é a distância equivalente a viajar entre Toronto e Vancouver dois trilhões de vezes”, comparou.

Futuramente, a equipe pretende concluir modelagens ainda mais complexas – com a esperança de descobrir e entender o papel que o túnel magnético desempenha na galáxia.

“Os campos magnéticos não existem isoladamente. Todos eles devem se conectar uns aos outros”, afirma West. “Portanto, o próximo passo é entender melhor como esse campo magnético local se conecta tanto ao campo magnético galáctico de maior escala, quanto aos campos magnéticos de menor escala do nosso Sol e da Terra”.

Ela acrescentou que acha “simplesmente incrível imaginar que essas estruturas estão por toda parte, sempre que olhamos para o céu noturno”.

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Dois astrônomos descobriram a existência de provavelmente o maior cometa já visto, em junho de 2021. O objeto chegou a ser discutido se realmente poderia ser um planeta anão e ainda em uma órbita parecida com a de um cometa.  Além disso, o “mega cometa” está em uma trajetória do Sistema Solar externo. 

O elemento se chama C/2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) e faz parte dos 461 objetos que foram apontados como objetos desconhecidos. Com isso, um artigo aceito vinculado ao Astrophysical Journal Letters revelou várias curiosidades – até então desconhecidas – sobre o mundo.

Tanto que mesmo em sua abordagem mais próxima em 2031, o UN271 estará mais distante do que Saturno, cerca de 11 unidades astronômicas de distância ( ou seja, 1 UA que é igual a distância da Terra ao Sol). Isso impede que seja possível ter um olhar mais atento para algo tão

A órbita já foi traçada e a sua última aproximação com o Sol foi há aproximadamente 3,5 milhões de anos. Foi quando ele chegou a apenas 18 unidades astronômicas de distância, que é quase o dobro da distância que vai atingir desta vez, só que em torno da distância de Urano. Além disso, possui chances de ser o mais próximo do Sol que já esteve, sendo assim seria cometa mais primitivo que já visto.

Os pesquisadores estimaram um tamanho de 150 quilômetros (100 milhas) de diâmetro, dando um volume muito maior do que um cometa típico, além de que pelo menos é 10 vezes maior do que até mesmo um gigante como Hale-Bopp. 

Também havia esperanças de se ter mais clareza sobre o tamanho do UN 271  quando passou na frente de uma estrela vista do leste da Austrália, porém, uma nuvem cobriu toda a região e por maior que seja, o cometa não será visível a olho nu quando se aproximar.

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Ademais, uma das primeiras perguntas que os astrônomos fizeram foi saber se o cometa já estava mostrando atividade cometária, ou seja, fazendo com que o material se transformasse em gás e formasse um coma. Isso porque o UN271 foi fotografado em 2018 e encontraram diferença nas medidas. .

Alguns astrônomos seguem ansiosos para enviar uma missão para o UN271 , com cálculos de que o melhor momento para um sobrevôo seria em 2033 e exigiria um lançamento até 2028.

Fonte: IFLScience

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O cientista brasileiro Pedro Bernardinelli, que integra o grupo de pesquisa multinacional Dark Energy Survey (DES), coordenou um estudo que possibilitou a descoberta de 461 novos objetos no Sistema Solar, que podem ajudar no entendimento da formação e evolução do nosso sistema.

Bernardinelli é Ph.D no Departamento de Física e Astronomia da Universidade da Pennsylvania (UPenn), e liderou a pesquisa cujas observações levaram 6 anos, começando em 2013 e terminando em 2019.

Para descobrir esses objetos, eles tiveram que reprocessar todas imagens captadas e registradas no DES de uma mesma região ao longo de várias épocas, de modo a identificar a órbita desses novos objetos. São milhares e milhares de gigabytes, e o resultado desse trabalho começou a dar frutos recentemente.

Descobridor de cometas

Nesse processo, Pedro também identificou o maior cometa já visto, conhecido como: C/2014 UN271, ou Bernardinelli-Bernstein em homenagem a ele e seu orientador, que também participou da descoberta junto com os demais membros da colaboração DES.

Trajetória do cometa Bernardinelli-Bernstein

Vale ressaltar que o programa de pesquisa DES investiga o papel da energia escura, que atua na expansão acelerada do nosso universo. Os pesquisadores utilizaram o Telescópio Blanco, de 4 metros, do Observatório Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), no Chile, com o objetivo inicial de medir a taxa de expansão cósmica.

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Além de Netuno

Entretanto, ao observar o céu, isso também permitiu novas descobertas, como as de objetos transnetunianos, ou seja, pequenos corpos gelados que orbitam o Sol e estão além do planeta Netuno. Com essa nova descoberta, o número de objetos transnetunianos conhecidos passa para quase 4 mil!

Mas por que estudar esses objetos pode nos ajudar a compreender o nosso Sistema Solar?

Há suspeitas de que os objetos transnetunianos são remanescentes da formação do nosso sistema, sendo assim, podemos entender a origem de sua criação. Além disso, funcionam como sinalizadores da gravidade no sistema solar e podem indicar a existência de um nono planeta no sistema solar, mas isso é uma outra história…

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O “Planeta Nove” pode estar entre os 461 novos objetos que uma pesquisa recente identificou na região do Cinturão de Kruiper, uma área do espaço que fica além de Netuno. Essa região é tão escura, fria e misteriosa que nosso conhecimento sobre ela é bem reduzido.

O planeta nove é, hoje, um objeto hipotético, ou seja, nós nunca conseguimos fazer uma observação direta, nem mesmo uma comprovação. Mas o comportamento de outros objetos na região onde ele teoricamente está posicionado é explicado principalmente pela existência de uma grande influência gravitacional, causado por um planeta massivo.

As conclusões do novo estudo vão agora passar pela revisão de astrônomos antes de serem aceitas como um fato.

Então isso ainda não é a prova da existência de um nono planeta no nosso sistema solar, mas aponta para novos caminhos que podem levar a esse descobrimento.

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O núcleo de Saturno pode ter traços sólidos, com rochas, gelo e metal em alta atividade, apesar de ser classificado como um “gigante gasoso” e não ter uma superfície própria.

Pelo menos é o que indica um novo estudo de cientistas da Caltech, instituição ligada ao Laboratório de Propulsão a Jato da Nasa, que usaram dados da sonda Cassini, que orbitou Saturno por 13 anos.

A surpresa veio com a identificação mais aprofundada do núcleo de Saturno: ao contrário da natureza gasosa do restante do planeta, o interior parece ter um aspecto mais “pastoso”, como a consistência de um creme dental.

O núcleo pastoso de Saturno também parece abranger cerca de 60% do planeta, e isso é aproximadamente 55 vezes o tamanho do planeta Terra.

Isso não significa que ele tem uma superfície sólida o suficiente para suportar o pouso de uma nave, mas é uma mudança de paradigma bastante notável frente ao conhecimento que tínhamos antes.

Além disso, as variações de um dos anéis do planeta foram usados como o relatório de um sismógrafo, aparelho que registra movimentos do solo. Eles constataram que o anel apresentava vibrações e flutuações que não eram inteiramente explicadas pela gravidade.

A superfície do planeta se move cerca de um metro a cada duas horas, como se fosse um lago com ondas. Assim como é feito com um sismógrafo, os anéis de Saturno captam essas perturbações gravitacionais, e as partículas se movem.

O estudo sugere a formação dos planetas gasosos pode ser bem diferente do que se acreditava até agora.

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