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O chamado “ensaio molhado” da missão Artemis 1 foi concluído nesta segunda-feira (20), informou a NASA por volta das 20h40 (horário de Brasília). O teste de abastecimento, o principal antes do lançamento, começou no último sábado (18) e teve seu cronograma cumprido com a finalização no dia de hoje. Apesar disso, um vazamento de hidrogênio no sistema de desconexão rápida colocou dúvidas se haveria tempo hábil para o encerramento do ensaio.

Aliás, o comunicado da NASA sobre o fim do “ensaio molhado”, explica que os testes foram encerrados mesmo que o vazamento não tenha sido consertado. Segundo a agência, apesar dos esforços da equipe, o vazamento prosseguiu e então foi criado um plano para mascarar os dados afetados pelo vazamento e manter o cronograma do teste. 

O plano acabou colocando um tempo maior de espera durante o teste.  “O tempo necessário para desenvolver o plano exigia um tempo de espera prolongado durante as atividades de contagem regressiva, mas elas puderam ser retomadas com os 10 minutos finais da contagem regressiva, chamados de contagem de terminais”, disse a NASA.

“Durante a contagem de terminais, as equipes realizaram várias operações críticas que devem ser realizadas para o lançamento, incluindo a mudança de controle do sequenciador de lançamento no solo para o sequenciador de lançamento automatizado controlado pelo software de voo do foguete, e uma etapa importante que a equipe queria realizar”. 

Mais detalhes sobre os resultados do “ensaio molhado”da missão Artemis 1 vão ser revelados em uma coletiva de imprensa na terça-feira (21), por volta das 12h (horário de Brasília). 

Imagem: Nasa

O que é o “ensaio molhado” da Artemis 1

O “ensaio molhado” é um teste para que a NASA possa abastecer o foguete e garantir o lançamento. O teste começou originalmente no último dia  1º de abril, mas, ao identificar uma série de falhas críticas no carregamento de hidrogênio líquido e oxigênio líquido nos propulsores do SLS, a NASA resolveu interromper o processo. Depois disso, uma série de falhas levaram a novos adiamentos dos testes (e por consequência da missão) até a realização atual.

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O  Programa Artemis visa estabelecer a presença humana na Lua novamente, mais de 50 anos depois da última missão lunar tripulada da história. A Artemis 1 será a primeira do programa lunar Artemis. Nesta missão inicial,  a cápsula Orion vai até o satélite natural da Terra sem tripulação, por cerca de um mês. 

Segundo a NASA, a missão poderá ter entre 26 e 28 dias de duração, ou de 38 a 42 dias, a depender do dia em que o SLS puder decolar. “A duração da missão é variada realizando meia volta ou 1,5 voltas ao redor da Lua na órbita distante retrógrada, antes de retornar à Terra”, explicou à agência em comunicado.

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A Nasa anunciou progressos para seu retorno à Lua na missão Artemis 1. Dois conjuntos de instrumentos, antes apresentados em edital, acabam de ser selecionados para a missão.

Um deles é a investigação chamada Lunar Vulkan Imaging and Spectroscopy Explorer (Lunar-VISE, “Explorador de Imagem e Espectrografia lunar Vulkan”). É é composta por cinco instrumentos, dois deles instalados num módulo de pouso, e três num rover.

Lunar-VISE irá explorar o topo de um dos Domos Grithuisen. Essas formações, com até 1500 metros de elevação em relação ao solo lunar, ocultam um mistério científico. Acredita-se que nasceram de magma de sílica, como o granito terrestre. Mas isso acontece, na Terra, na presença de placas tectônicas e oceanos de água. Nada disso existe na Lua. Recolhendo rochas lunares, a Lunar-VISE pretende resolver o mistério

A segunda investigação é a Lunar Explorer Instrument for Space Biology Applications (LEIA, “Instrumento de Explorador Lunar para Aplicações de Biologia Espacial”). Esse é um pequeno baseado no microssatélite de pesquisa CubeSat, um cubo com 10 cm de lado, que pesa 1,33 kg e pode ser segurado com a mão.

O minúsculo LEIA vai despejar esporos do fungo Saccharomyces cerevisiae (o famoso fermento biológico, também usado para fazer cerveja) na superfície lunar e estudar as respostas biológicas à radiação espacial e baixa gravidade. É uma parte fundamental para a sobrevivência a longo prazo esperada dos astronautas nas próximas levas de exploração lunar.

A Missão da Nasa Artemis 1 é só a primeira do Programa Artemis, e não é tripulada. É o primeiro passo para o retorno dos EUA à Lua. Estava marcada originalmente para fevereiro, agora a data prevista é agosto deste ano. Artemis, a deusa grega da caça, é irmã do deus do sol Apolo, que batizou as missões lunares dos anos 1960.

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Seria no dia 1º de abril. Depois, foi marcado para este sábado (9). Mas, a Nasa acabou adiando mais uma vez um dos testes cruciais da missão Artemis 1. Agora, o “ensaio molhado” do projeto que levará a humanidade de volta à Lua ficará para a próxima terça-feira (12),.

Essa atividade pré-lançamento é extremamente importante. O teste acontece no Centro Espacial Kennedy, no estado norte-americano da Flórida, e foca no tanque principal do massivo foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS), o estágio de propulsão criogênica interina (ICPS), com essa parte acontecendo na quinta-feira (14).

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A equipe responsável pela missão decidiu mudar o procedimento do ensaio, para garantir a segurança do hardware de voo. Os engenheiros um problema em uma “válvula de retenção de hélio”, que tem cerca de 7,5 centímetros e impede que o gás flua de volta para o foguete, diz um comunicado publicado no site da agência espacial norte-americana.

“O hélio é usado para várias operações diferentes, incluindo purgar o motor ou limpar as linhas, antes de carregar propulsores durante o tanque, bem como drenar o propelente. Uma válvula de retenção é um tipo de válvula que permite o fluxo de líquido ou gás em uma direção específica e evita o refluxo”, diz a nota da Nasa.

O SLS é o foguete que vai levar a cápsula Orion até o espaço. Imagem: Nasa

O “ensaio molhado” é a chance de refinar procedimentos de contagem regressiva e validar modelos críticas e interfaces de software. Com ele, os engenheiros podem atingir os objetivos de testes críticos para o sucesso do lançamento da missão Artemis 1.

Depois do teste, tanto o foguete quanto a cápsula Orion voltam ao local de montagem de veículos. Lá, os profissionais vão avaliar a válvula e substituí-la, se necessário. É nessa troca que as equipes confiam.

A Artemis 1 será a primeira do programa lunar Artemis. Nesta missão inicial, Orion vai até o satélite natural da Terra sem tripulação, por cerca de um mês. A expectativa é que seja lançada em junho. Se tudo correr bem, a missão Artemis 2 vai enviar astronautas em um projeto semelhante ao redor da Lua, no ano de 2024. Assim, em 2025 ou 2026, a Artemis 3 vai pousar astronautas perto do polo sul lunar.

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Como parte do programa da Nasa que visa levar o ser humano de volta à Lua, a missão Artemis I levará a nave Orion não tripulada para contornar nosso satélite natural, em um voo que deve durar pouco mais de três semanas. 

Até então programada para fevereiro de 2022, a missão Artemis I – que será o primeiro voo do foguete Sistema de Lançamento Espacial (SLS) da Nasa – vai sofrer um atraso, segundo comunicado da agência espacial norte-americana, que agora tem como meta um lançamento em março ou abril de 2022.

O foguete SLS e a espaçonave Orion para a missão Artemis 1 da Nasa, dentro do Vehicle Assembly Building no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Imagem: NASA / Cory Huston

E o problema está exatamente no foguete. “Depois de realizar uma série de inspeções e solução de problemas, os engenheiros determinaram que o melhor curso de ação é substituir o controlador do motor, retornando o foguete à funcionalidade total e redundância enquanto continuam a investigar e identificar a causa raiz”, disseram funcionários da Nasa em comunicado.

“A Nasa está desenvolvendo um plano e uma programação atualizada para substituir o controlador do motor enquanto continua os testes integrados e analisa as oportunidades de lançamento em março e abril”, revelou o comunicado.

O foguete SLS inclui um impulsionador central equipado com quatro motores RS-25, cada um com um controlador de voo independente que a agência descreve como o “cérebro” do motor. Cada um desses controladores de voo pode operar em dois canais para oferecer redundância ao sistema. 

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Sistema Artemis I completo já está no Centro Espacial da Nasa na Flórida

No início deste ano, o foguete Artemis 1 testou com sucesso seu procedimento de lançamento completo enquanto ancorado no lugar, mas agora um dos canais de um dos controladores está agindo de forma irregular, daí a decisão da agência de substituir o sistema.

O sistema Artemis 1 completo, incluindo o foguete SLS e a cápsula Orion, está no Centro Espacial Kennedy da Nasa, na Flórida, passando por testes finais antes do lançamento. Entre os testes concluídos estão procedimentos que verificam como os sistemas de solo se comunicam com cada parte do hardware da missão. 

Vários testes ainda devem ocorrer antes que a Nasa defina a data de lançamento. Esses itens pendentes incluem simular o procedimento de contagem regressiva, encher os tanques do foguete com combustível e instalar os sistemas que irão abortar o voo se algo der errado.

De acordo com o site Space, o ponto culminante dos testes da missão Artemis 1 antes do lançamento será o que os engenheiros de foguetes chamam de ensaio geral molhado, (WDR, Wet Dress Rehearsal) – quando o foguete é abastecido com combustível e são testados os sistemas responsáveis pela ignição, como bombas e compressores. Anda segundo o site, a Nasa está esperando que o teste seja bem-sucedido antes de se comprometer oficialmente com uma data de lançamento.

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